דילמת הסיגריות האלקטרוניות

האם להתיר שימוש בסיגריות אלקטרוניות?

בעולם קיימת הסכמה שסיגריות מזיקות לבריאות (ראו למשל כאן וכאן). אבל סיגריות אלקטרוניות יוצרות דילמה קשה עבור רגולטורים בתחום הבריאות.

מצד אחד, יכול להיות שכדאי להם לאפשר שימוש בסיגריות אלקטרוניות – כי הן יכולות להיות תחליף לסיגריות "אמיתיות" וכך להציל חיי אדם ולחסוך מיליונים בהוצאות בריאות. מצד שני, יש טענות שסיגריות אלקטרוניות מהוות שער כניסה לעישון סיגריות רגילות, במיוחד עבור בני נוער (למשל באמצעות סיגריות אלקטרוניות בטעמים).

אז איך מכריעים?

לפתור את הדילמה

מדיניות צריכה להיות מבוססת על ניתוח של הבעיה בדגש על נתונים. כדי לפתור את הדילמה צריך להבין מה גדול יותר – התועלת מהסיגריות האלקטרוניות או הנזק מהן. אז בואו ננסה לבחון את הנתונים (השתמשתי בנתונים על ארה"ב כי הם נגישים יותר).

אי אפשר לבצע ניתוח שלם ומקיף בפוסט של 500 מילים, ואני גם לא מנסה. הניתוח כאן מתייחס רק לאספקט אחד.

יתרונות הסיגריה האלקטרונית

בארה"ב כ-15% מהמבוגרים מעשנים (בישראל 19.8% נכון ל-2014). חצי מהם מנסים להפסיק לעשן. סיגריות אלקטרוניות עוזרות להיגמל מעישון: מתוך מי שניסה להיגמל בעזרת סיגריות אלקטרוניות – 20% הצליחו, בניגוד ל-12.5% מתוך מי שניסה להיגמל ללא סיגריות אלקטרוניות. המשמעות היא שסיגריות אלקטרוניות הגדילו את מספר הנגמלים מעישון ב-1.5 מיליון איש בכל שנה בארה"ב.

החסרונות של סיגריה אלקטרונית

מבין תלמידי התיכון בארה"ב, 8% מעשנים סיגריות רגילות ו-14% מעשנים סיגריות אלקטרוניות.

כידוע, מי שמתחיל לעשן בגיל צעיר עלול להתמכר. ההסתברות של בני נוער להתחיל לעשן סיגריות רגילות היא 8% (בתקופה של חצי שנה), אך אם בני הנוער כבר מעשנים סיגריות אלקטרוניות ההסתברות לעבור לסיגריות רגילות קופצת ל-31%. זה אומר שבסך הכל יש 3% יותר בני נוער שמעשנים סיגריות רגילות בגלל סיגריות אלקטרוניות. יש בארה"ב 16 מיליון תלמידי תיכון ולכן מדובר על תוספת של כ-600,000 מעשנים צעירים נוספים בכל שנה.

מצד שני, לפי ה-CDC כ-32% מתלמידי התיכון בארה"ב התנסו בעישון סיגריות רגילות. מאחר שרק 8% מהם מעשנים (רק רבע ממי שעישן בעבר המשיך לעשן), המשמעות היא שבהשוואה למבוגרים יש יותר סיכוי שבני נוער יפסיקו לעשן. אם בני נוער שמעשנים לא בהכרח הופכים למעשנים קבועים מבוגרים, יכול להיות שהנזק מעישון של בני נוער נמוך ממה שנדמה במבט ראשון.

סיכום של עלויות ותועלות

עד עכשיו ראינו שסיגריות אלקטרוניות עוזרות ל-1.5 מיליון איש להפסיק לעשן אבל גורמת לכחצי מיליון צעירים להתחיל לעשן. אם לא מבצעים הבחנה על בסיס גיל, נראה שסיגריות אלקטרוניות מפחיתות את מספר המעשנים במיליון איש בשנה. אבל כמובן שיש שונות וגיוון: למשל במועד ההתחלה והסיום, הנזק ארוך הטווח והיקף העישון.

נראה שסיגריות אלקטרוניות עוזרות לגמול יותר אנשים (מבוגרים) מאשר מספר המעשנים (הצעירים) שהן מעודדות: 1,500,000 מול 600,000 בשנה. הנתון הזה נוגד את ההשקפה שעדיף למנוע מראש עישון של בני נוער – שמבוססת על התפיסה שמניעה קלה מגמילה. השאלה היא האם צריך לתת משקל שונה למעשנים בגילאים שונים. אם אנחנו מייחסים משקל גבוה פי 3 לכל מקרה של מניעה מוקדמת אצל צעירים בהשוואה לגמילה של מעשנים קיימים – יש הצדקה לאסור על השימוש.

יש כאן דילמה קשה בין בריאות מבוגרים לבריאות של צעירים. ה-FDA למשל נוטה לכיוון של הגנה על בני נוער (הגבלת השימוש בסיגריות אלקטרוניות). גם משרד הבריאות הישראלי הולך לאותו כיוון.

זה כמובן ניתוח חלקי, לצורך דוגמה לחשיבה שמקבלי החלטות צריכים לעשות. יש עוד שיקולים רלוונטיים וטווח האפשרויות רחב יותר מ"אסור" ו"מותר" (למשל, הגבלת מכירה לפי גיל). בכל מקרה התשובה חייבת להיות מבוססת נתונים וניתוח.

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s